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Eine wegweisende weibliche CEO fördert Bitcoin in Afghanistan seit 2013 und sieht es in ihrem Heimatland mehr denn je gebraucht.

Roya Mahboob – die erste afghanische Technologie-CEO, eine der weltweit einflussreichsten Personen von TIME und eine der ersten Unternehmerinnen, die Bitcoin in Afghanistan einführten – war sieben Jahre alt, als die Taliban ihr Land übernahmen und 1996 in ihre Heimatstadt einmarschierten.

Eines Tages spielte sie mit ihrem Fahrrad in ihrem Vorgarten und trug ihren roten Lieblingsschal, als ein Haufen bewaffneter Männer in einem Jeep auftauchte und ihren Vater in einer Sprache anschrie, die sie nicht verstand. Danach durfte sie nicht mehr nach draußen gehen und spielen.

„Meine Familie hat mir meinen Schal weggenommen und mich gezwungen, ein schwarzes Kleid zu tragen“, sagte sie, „genau wie alle anderen Mädchen.“

Einige Tage später kehrten die Taliban zurück. Ihre Mitglieder rollten ihre Straße entlang, bis an die Zähne bewaffnet, und gingen nach Hause, gingen gewaltsam in jedes Haus und suchten nach Anzeichen von Büchern oder Fernsehgeräten.

„Wenn sie Bücher fanden, brachten sie sie in den Vorgarten und steckten sie in Brand“, sagte Mahboob. "Wenn sie VHS-Kassetten fanden, würden sie auch diese in Brand setzen."

Sie sagte, das Schlimmste sei, dass sie nicht mehr zur Schule gehen könne. Stattdessen wurde sie gezwungen, in die Moschee zu gehen, den Koran zu studieren und die Vorlesungen eines Mullahs zu hören, der nicht einmal lesen konnte. Für sie waren alle Wege zum Wissen versperrt und alle Brücken zur Außenwelt niedergebrannt.

Kurz nachdem die Taliban Afghanistan erobert hatten, floh Mahboobs Familie in den Iran. Sie erzählte mir, ihr Vater sei ein weltlicher Führer und es sei ihm zu gefährlich geworden, in einem neuen Land des religiösen Fundamentalismus eine Familie zu gründen. Sie wuchs als Fremde in einem fremden Land und als Bürger zweiter Klasse auf. Doch mit der Zeit gewöhnte sie sich an den Iran, und als ihr Vater 2003 beschloss, die Familie zurück nach Afghanistan zu verlegen, hatte sie Angst.

Als sie eines Nachts endlich wieder in der Stadt Herat ankam, erinnerte sie sich jedoch, dass es überraschend ruhig war. Das iranische Staatsfernsehen hatte Afghanistan als Ort des Todes und der Zerstörung dargestellt, aber Roya fand ihre Heimatregion stabilisiert vor. Als Teenager musste sie immer noch einen Hijab tragen, aber sie fand die Beschränkungen viel lockerer als unter den Taliban. Ja, es seien überall ausländische Truppen, aber im Vergleich zu heute gebe es viele neue wirtschaftliche Möglichkeiten und die Sicherheitslage sei viel sicherer: "Es lag Hoffnung in der Luft."

I. Das Internet entdecken

Eines der Dinge, die Mahboob an ihrem neuen Leben in Herat am meisten faszinierten, war das Internetcafé. Sie lebte im Iran und durfte nie in eine Bibliothek oder Buchhandlung gehen. Ihre Schulbildung war begrenzt und basierte hauptsächlich auf dem Islam. Es war ein Kampf, andere Arten von Informationen zu bekommen. Als sie in Herat ankam, hörte sie von einem Geschäft mit kleinen Kisten, die miteinander kommunizieren konnten. Wenn man sie eintippte, hörte sie, würden sie viele Informationen liefern. Über elektronische Nachrichten konnte man sogar mit anderen sprechen. Aber, sagte sie, Frauen seien in solchen Geschäften nicht erlaubt.

„Eines Tages“, sagte sie, „zwang ich einen meiner männlichen Cousins, mich hineinzubringen.“ Die Cafébesitzerin ließ sie nicht herein, aber sie blieb hartnäckig, und eines frühen Morgens gab er nach. Sie verliebte sich sofort in den Computer. Sie erfuhr, dass die Vereinten Nationen einen lokalen Computerkurs für Frauen gestartet hatten, und die Lehrerin sagte Mahboob, dass, wenn sie 15 Mädchen dazu bringen könnte, sich einzuschreiben, sie einen Kurs beginnen könnten. Sie sammelte ihre Cousins ​​und Freunde, um dies zu ermöglichen. Nach einem sechsmonatigen Kurs war sie süchtig nach dem Internet.

Im nächsten Jahr, 2004, trat Mahboob in die Herat University ein und studierte Informatik. In den nächsten vier Jahren lernte sie das Programmieren und ihr Wunsch, die Welt durch Technologie zu verändern, wuchs.

Ohne es zu wissen, hatte Mahboob die Philosophie einer Gruppe von Programmierern angezapft, die Tausende von Meilen entfernt waren: die Cypherpunks. Sie glauben, dass der beste Weg, die Gesellschaft zu verändern, die Technologie ist, nicht die Regierung. Ihre Philosophie ist es, ohne Erlaubnis zu innovieren. In diesem Sinne war Mahboob einer von ihnen.

Sie setzte ihr Studium fort und arbeitete sich schließlich zur Koordinatorin der IT-Abteilung der Universität hoch, wo sie beim Aufbau der Campus-Netzwerkarchitektur mitwirkte. Sie lernte Englisch, vor allem, um mit den Lehrern zu kommunizieren, und begann mit der Arbeit am Silk Road-Projekt, einer NATO-Initiative, die allen wichtigen Universitäten in Afghanistan half, mit Glasfaser verbunden zu werden.

2009 traf sich Mahboob mit Paul Brinkley, dem stellvertretenden US-Unterstaatssekretär für Verteidigung. Die Amerikaner wollten in Herat einen Tech-Inkubator bauen. Zu dieser Zeit hatte Mahboob dazu beigetragen, eine Vereinigung junger Mädchen zu gründen, die sich für Technologie und Software interessierten. Laut Mahboob fragte Brinkley sie: „Warum nicht eine Firma gründen? Wir können Sie einstellen.“

II. Mahboobs Zitadelle

Mit Verträgen der US-Regierung und multilateraler Organisationen baute Mahboob Citadel Software.

Warum der Name?

„In Herat“, sagte Mahboob, „gibt es eine wunderschöne Zitadelle, die sich über dem Rest der Stadt erhebt. Es ist beeindruckend, sogar atemberaubend.“ Mahboob sagte, ihr Unternehmen wolle eine Burg der Softwareprogrammierung sein und ein Ort, an dem Frauen sicher ihrer Karriere nachgehen können.

Sie wusste nicht, sie war bereits auf der gleichen Seite wie viele Bitcoin-Nutzer, die oft von der Idee einer Zitadelle sprechen, in der sie sich ohne externe Kontrolle in einen Raum der Freiheit zurückziehen können. „Wir sehen uns in den Zitadellen“, sagt der beliebte Bitcoin-Podcaster Stephan Livera am Ende jeder seiner über 350 Folgen.

Mahboob gründete ihre eigene „Zitadelle“ und wurde die erste weibliche Tech-CEO in Afghanistan. Für den Start verwendete sie einen Teil des Geldes, das sie während ihrer Arbeit an der Universität und für das afghanische Bildungsministerium gespart hatte. Natürlich hatte sie weniger Zugang zu kommerziellen Finanzen als Männer, aber das Treffen mit Brinkley war ihr Durchbruch. Die US-Regierung würde Citadel bezahlen, um sich über die Stärken, Schwächen und unterschiedlichen Ansätze beim Bau von Technologiesystemen in Afghanistan zu beraten.

Nach einigen Monaten begann Citadel auch, Aufträge von der afghanischen Regierung zu gewinnen. Ende 2011 sah ein italienischer Geschäftsmann eine Dokumentation über Citadel. Er war so bewegt, dass er die Hand ausstreckte und schließlich das Unternehmen finanzierte, wodurch Mahboob bis Ende 2012 private Investitionen ermöglichte.

„Citadel war zu 85 % weiblich“, sagte Mahboob. „Für jede Frau bei Citadel war dies ihr erster Job.“

Da es sich hauptsächlich um ein weibliches Umfeld handelte, waren konservative Familien damit einverstanden, ihre Töchter dort arbeiten zu lassen, als in männerdominierten Organisationen.

Zur gleichen Zeit startete Mahboob eine Plattform namens WomanNX, die afghanischen Frauen in der High School und im College half, von zu Hause aus zu arbeiten und nach ihren Beiträgen bezahlt zu werden. Die Arbeit reichte vom Hochladen von kurzen Videos über das Schreiben von Artikeln bis hin zum Übersetzen von Dokumenten.

Zunächst bezahlte Roya ihre Mitarbeiter und die WomanNX-Mitarbeiter in bar. Das Problem war, dass die Frauen das Geld an Familien und Verkäufer in verschiedenen Teilen des Landes schicken wollten. Sie nutzten das Hawala-System, einen Geldtransferprozess aus dem 8. Jahrhundert, der auf Brokern und einem Netz vertrauenswürdiger Vermittler beruhte.

Diese alte Plattform erschien Mahboob und den Frauen, von denen viele bereits Nokia-Handys besaßen und begonnen hatten, ihre eigenen Facebook-Konten zu erstellen und zu nutzen, veraltet und langsam. Schlimmer noch, manchmal kam das Geld nicht durch das Hawala-System und es war schwer zu überprüfen, ob der gesamte Betrag beim Empfänger ankam.

Also erforschte Mahboob die Idee des mobilen Geldes. Wie sich herausstellte, kamen Handy-basierte Zahlungssysteme wie M-PESA, die in Kenia so gut funktionierten, in Afghanistan nie zum Einsatz. PayPal war wegen US-Sanktionen immer noch nicht verfügbar. Und die Frauen hatten kein Bankkonto, also konnte sie ihnen das Geld nicht überweisen. Zur Kontoeröffnung brauchten die Frauen die Erlaubnis ihres Vaters oder Ehemanns, die oft nicht erteilt wurde.

Die Mitarbeiter von Mahboob wollten ihre Zeit und ihr Einkommen digital kontrollieren.

„Wenn ich ihnen Bargeld gebe“, sagte sie, „könnten ihre Väter oder Ehemänner oder Brüder es herausfinden und es wegnehmen.“

III. Bitcoin eingeben

Anfang 2013 erzählte ihr Mahboobs italienischer Geschäftspartner von Bitcoin. Er sagte, es sei eine neue Art von Geld, das ohne Bankkonto von Telefon zu Telefon geschickt werden könne. Im Gegensatz zur lokalen afghanischen Währung, die von der Regierung gesteuert wurde, schwebte Bitcoin auf dem freien Markt. Als Mahboob zum ersten Mal von Bitcoin erfuhr, wurde es bei etwa 13 US-Dollar gehandelt. Im Frühsommer 2013 brach er 70 Dollar.

„Zuerst dachte ich nicht, dass die Mädchen Bitcoin vertrauen würden“, sagte Mahboob. "Es war zu schwer zu verstehen."

Doch ihr Geschäftspartner ermutigte sie und sagte: „Versuchen wir es – was haben wir zu verlieren?“

Und so brachte Mahboob ihren Mitarbeitern und Auftragnehmern bei, wie sie Bitcoin-Wallets auf ihren Telefonen installieren, Gelder erhalten und ihre Ersparnisse sichern. Wenn die Mädchen das Bitcoin jemals ausgeben wollten, würden Mahboob oder ihre Schwester Elaha es ihnen mit Bargeld zurückkaufen.

„Ich begann Bitcoin als digitales Upgrade des Hawala-Systems zu verstehen“, sagte Mahboob. Sie und die Frauen mochten es, mit Bitcoin bezahlt zu werden, weil sie es auf ihrem Handy behalten konnten und niemand wissen musste, wie viel Geld sie hatten.

„Die Mädchen waren froh, endlich ein Geld zu haben, das die Männer in ihrem Leben ihnen nicht nehmen konnten“, sagte Mahboob. "Es gab ihnen Sicherheit, Privatsphäre und Seelenfrieden."

Elaha gründete ein Geschäft, das den Mädchen Bitcoin gegen Bargeld abkaufte, wenn sie Dinge kaufen mussten. Einige Geschäfte in Herat haben sogar begonnen, Bitcoin als Zahlungsmittel für Kleidung zu akzeptieren.

Im Spätsommer und Herbst 2013 schoss der Bitcoin-Preis auf über 1.000 US-Dollar in die Höhe. Citadel hatte alle seine Barmittel in Bitcoin investiert. Das Geschäft boomte und die Frauen konnten ihren neuen Reichtum und ihre wirtschaftliche Freiheit nicht fassen.

Mahboob fühlte sich unbesiegbar.

Aber im November 2013 stürzte Bitcoin ab und verlor 60 % seines Wertes gegenüber dem US-Dollar. Das Vermögen von Citadel wurde dezimiert. Schlimmer noch, die Ersparnisse der Mitarbeiter verpufften.

"Unsere Konkurrenten gingen zum Angriff über", sagte Mahboob, "und argumentierten, dass Citadel von Betrügern betrieben wurde, die Geld von jungen Mädchen stahlen."

Mahboob beschloss, Bitcoin von allen ihren Mitarbeitern und Auftragnehmern – insgesamt mehr als 150 – zu Pre-Crash-Preisen zurückzukaufen. Um die Reste von Citadel zu retten, wandelte Mahboob fast alle Bitcoins des Unternehmens in US-Dollar um.

2014 und 2015 waren harte Jahre für Citadel und Mahboob. Sie musste viele Mitarbeiter entlassen und WomenNX verlor an Popularität. Sie hat den Laden nicht geschlossen, aber sie hat das Geschäft verkleinert und ihr mehr Zeit und Energie gegeben, um jungen Frauen zu helfen, berufliche Fähigkeiten durch Software zu erlernen. 2014 gründete sie eine gemeinnützige Organisation namens Digital Citizen Fund (DCF), um Frauen im Umgang mit Computertechnologie aufzuklären. Bis 2016 wurde DCF ihr Hauptaugenmerk.

„Bis dahin“, sagte sie, „hatten viele Afghanen ihr Vertrauen in Bitcoin verloren. Aber ich konnte sein Potenzial nicht vergessen. Es ist mir im Gedächtnis geblieben und wollte nicht weggehen.“

Später im Jahr 2016 erstellte sie über den Digital Citizen Fund einen Lehrplan, um Frauen an vielen Schulen beizubringen, wie man Bitcoin verwendet, eine Brieftasche einrichtet und versteht, wie das „Blockchain“-Ledger-System des Netzwerks funktioniert. Ab August 2021 haben Tausende von Frauen im Raum Herat von Bitcoin erfahren und durch Roya und die DCF mehr finanzielle Freiheit erlangt.

Roya sagte, den Mädchen gefiel, dass sie Bitcoin empfangen, sparen und ausgeben konnten, ohne ein Bankkonto zu benötigen. Es dauerte nur ein paar Minuten, eine Brieftasche einzurichten und eine Seed-Phrase aufzuschreiben, um ihre Ersparnisse zu sichern, falls sie ihr Telefon verloren haben. Sie könnten das Geld innerhalb von Minuten überall auf der Welt senden.

"Die Volatilität", sagte sie, "war der Preis, den Sie für den Rest dieser Vorteile zahlen mussten."

Am stärksten ist vielleicht, dass Bitcoin nicht nach Geschlecht diskriminieren konnte. Trotz des Crashs von 2013 war die Technologie zu interessant, um sie zu ignorieren.

NS. Die Flucht eines Flüchtlings

Einige der Frauen behielten ihre Bitcoins von 2013. Eine von ihnen war Laleh Farzan. Mahboob erzählte mir, dass Farzan für sie als Netzwerkmanagerin arbeitete und in ihrer Zeit bei Citadel 2,5 BTC verdiente. Zum heutigen Wechselkurs wäre Farzans Verdienst nun wert mehr als 100 mal das durchschnittliche afghanische Jahreseinkommen.

2016 erhielt Farzan Drohungen von Taliban und anderen Konservativen in Afghanistan wegen ihrer Arbeit mit Computern. Als sie ihr Haus angriffen, beschloss sie zu fliehen, ging mit ihrer Familie und verkaufte ihr Haus und ihr Vermögen, um Makler zu bezahlen, die sie auf den tückischen Weg nach Europa bringen sollten.

Wie Tausende andere afghanische Flüchtlinge reisten Farzan und ihre Familie zu Fuß, mit dem Auto und der Bahn Tausende von Kilometern durch den Iran und die Türkei, um 2017 schließlich nach Deutschland zu gelangen. Auf dem Weg stahlen unehrliche Zwischenhändler und gewöhnliche Diebe alles, was sie mitbrachten. einschließlich Schmuck und Bargeld. Irgendwann stürzte ihr Boot ab und weitere Habseligkeiten sanken auf den Grund des Mittelmeers. Es ist eine tragische Geschichte, die so vielen Flüchtlingen bekannt ist. Aber in diesem Fall war etwas anders. Währenddessen konnte Farzan ihre Bitcoin behalten, weil sie den Samen auf einem winzigen, harmlos aussehenden Papier in ihrer Bitcoin-Wallet versteckte. Diebe konnten nicht nehmen, was sie nicht finden konnten.

Als Farzan in Deutschland ankam, verkaufte sie einen Teil des Bitcoins für 2.500 US-Dollar, was in Dollar das Zehnfache ihres ursprünglichen Einkommens einbrachte. Bitcoin half ihr, ein neues Leben zu beginnen. Wenn man über die unzähligen Flüchtlinge in der jüngeren Geschichte nachdenkt und darüber nachdenkt, dass die meisten von ihnen auf der Flucht nur die Kleidung auf dem Rücken mitnehmen konnten, glaubt Mahboob, dass Bitcoin für so viele ein entscheidender Faktor sein könnte.

Als weiteres Beispiel sparte Elaha einen Teil des Bitcoins, das sie 2013 verdient hatte, und hielt es bis 2017, um es schließlich für ihre College-Studien zu verwenden, als sie an der Cornell University zugelassen wurde. Für die geduldigen Mädchen wurde Bitcoin zu einem enormen Schatz.

Heute sagt Roya Mahboob, dass sie Bitcoin als Sparkonto und als Investition für die Zukunft verwendet. Der Bitcoin, den sie 2013 für rund 100 US-Dollar erworben hat, ist um das 500-fache an Wert gestiegen. Sie verwendet es oft, um Geld von New York, wo sie viel Zeit verbringt, an Freunde und Familie und Verkäufer in Afghanistan zu senden.

In den letzten zwei Jahren, sagte sie, hätten viele Hawala-Systembroker begonnen, etwas über Bitcoin zu lernen. Sie erklärte mir, dass es in Herat immer mehr Menschen gibt, die bereit sind, Bitcoin gegen Bargeld zu kaufen, und dass es in Kabul noch mehr verbreitet ist. Die Daten stützen Mahboobs Beobachtungen: Um Kaufkraft und Internetdurchdringung bereinigt, berichtet die Firma Chainanalysis, dass Afghanistan das siebtgrößte Peer-to-Peer-Börsenhandelsvolumen der Welt hat.

Mahboob sagte, dass Bitcoin, wenn es einfacher zu verwenden ist, mehr Akzeptanz finden wird. Seit 2013 haben sich Wallets in Bezug auf Benutzerfreundlichkeit und Design erstaunlich verbessert. Der Digital Citizen Fund plant, afghanischen Frauen und Mädchen heute weiterhin Kurse zur Verwendung von Bitcoin anzubieten.

„Tausende Absolventen“, sagte Mahboob, „haben das Wissen für wirtschaftliche Souveränität aufgebaut, das sie sonst nicht hätten.“

Mahboob sieht Bitcoin nicht als westliche Innovation oder eine Kreation aus dem Silicon Valley, sondern eher als ein globales Instrument der finanziellen Freiheit, das Frauen stärken kann. So viele Mädchen und Frauen in Afghanistan hätten weder einen Ausweis noch ein Bankkonto, sagte sie.

„Bitcoin gibt ihnen Macht. Sie können lernen, es zu minen, zu codieren oder zu handeln“, sagte sie. „Wenn sie Geld verdienen, können sie das in radikale Eigenständigkeit und Macht umwandeln, die sie nutzen können, um der traditionellen Rolle der afghanischen Frauen im Haushalt zu entkommen.“

Mahboob weiß nicht, ob der mysteriöse Erfinder von Bitcoin, Satoshi Nakamoto, erkannte, wie mächtig es werden würde. Für sie ist es die weltveränderndste Erfindung seit dem Internet.

„Es ist mehr als nur eine Investition“, sagt sie. "Es ist eine Revolution."

V. Wirtschaftlicher Zusammenbruch

Heute, sagte Mahboob, sei Bitcoin für Afghanistan wichtiger denn je.

Nach dem Fall Kabuls an die Taliban befinden sich die Afghanen in einer wirtschaftlichen Notlage. Bereits vor der Wende hatten 14 Millionen Afghanen nicht genug zu essen. 2,5 Millionen Menschen waren bereits aus dem Land geflohen. Jetzt wurden Bankkonten gefroren, die Wirtschaftstätigkeit hat sich verlangsamt und die Überweisungen wurden eingestellt. Geldautomaten sind leer – nachdem die Abhebungen von Hunderten pro Tag auf Tausende pro Tag gestiegen sind – und die Finanzbörsen geschlossen.

Der Afghani ist auf ein Rekordtief gefallen und fiel letzte Woche an einem einzigen Tag um 5% auf bis zu 100 pro Dollar. Vor einem Monat lag der Kurs bei 78 pro Dollar und vor 10 Jahren bei 58 pro Dollar. Normalerweise durch einen Fluss von Dollar gestützt, kommen die Lieferungen, die die Afghanen unterstützen, nicht mehr an.

Um die Situation noch weiter zu verschlimmern, hat die US-Regierung den Internationalen Währungsfonds (IWF) unter Druck gesetzt, die Freigabe von Sonderziehungsrechten in Höhe von 460 Millionen US-Dollar an Afghanistan zu stoppen, eine Art Kredit, der in harte Währungen eingetauscht werden kann, und hat mehr als 99% der der Devisenreserven des Landes, die in New York sitzen. Die Bundesregierung hat 300 Millionen Dollar Hilfsgelder ausgesetzt. Die Weltbank gab bekannt, dass sie ihren Hilfsmechanismus, der mehr als 18 Milliarden Dollar für Afghanistan bereitgestellt hat, einfriert. Die Entwicklungshilfe, die 2019 4,2 Milliarden US-Dollar erreichte, könnte auf Null rinnen. Statt mit Hilfen unterstützt zu werden, könnte die afghanische Wirtschaft durch Sanktionen abgewürgt werden.

Western Union und MoneyGram – zwei der weltweit größten Geldsender – haben ihre Dienste eingestellt, und Websites wie GoFundMe wurden aus „Compliance“-Gründen von Spendenaktionen gesperrt. Überweisungen sind eine wichtige Lebensader für das Land und machen jährlich fast 4% der Wirtschaft oder rund 800 Millionen US-Dollar aus. Aber jetzt sind die Afghanen in der Kälte und werden von diesen Aussagen begrüßt, wenn sie versuchen, Geld aus dem Ausland zu erhalten:

„Western Union ist sich der dringenden Notwendigkeit bewusst, dass die Menschen Gelder erhalten, und wir verpflichten uns, den Betrieb für unsere Kunden in Afghanistan wieder aufzunehmen, wenn die Bedingungen dies zulassen. Wir werden die Situation weiterhin genau beobachten und alle relevanten Interessengruppen über die weiteren Entwicklungen auf dem Laufenden halten.“

WasalPay ist ein Service, mit dem Afghanen ihre Telefone aufladen, aber der CEO des Unternehmens wird mit Anfragen überhäuft und hat kein Bargeld mehr. Er weiß nicht, wie lange er im Geschäft bleiben kann. Asef Khademi, der an einem Projekt der Weltbank zur Digitalisierung des Zahlungsverkehrs in Afghanistan arbeitete, sagt, dass seit der Machtübernahme der Taliban alle Fortschritte zum Stillstand gekommen sind.

„Sie könnten es einfach zerstören“, sagte er MIT-TechnologieRezension. „Sie könnten all diese Technologien einfach verbrennen. Wer weiß?"

Mahboob wies darauf hin, dass die Taliban zwar lokale Unternehmen zerschlagen oder finanzielle Modernisierungspläne schließen könnten, aber Bitcoin nicht aufhalten können.

Afghanistans ehemaliger Zentralbankchef Ajmal Ahmady, der im Herbst geflohen ist, hat Kapitalkontrollen, Währungsabwertung, Preisinflation und harte Zeiten für die Armen vorhergesagt. Er sagte, die Taliban hätten betreten auf nur 0,1 % bis 0,2 % der Ersparnisse des Landes. Dies, zusammen mit den verlangsamten Überweisungs- und Hilfsströmen, wird die Währung zum Absturz bringen und die Preise steigen lassen. Ahmady sagte, es gebe bereits Berichte über eine Verdoppelung der Weizenpreise in Kabul.

Es könnte sogar zu einem Demonetisierungsereignis kommen, wenn die Taliban die bestehende Währung, die 2002 von der von den USA unterstützten Regierung eingeführt wurde, als nicht islamisch genug finden. Denn als die Taliban 1996 an die Macht kamen, erklärte ihr Wirtschaftschef die alte Währung für „wertlos“ und stellte die Produktion neuer Banknoten ein.

In diesem düsteren Klima sagen Experten eine Hyperinflation und eine Wirtschaft voraus, die um bis zu 20 % schrumpfen könnte. Leute, die Afghanen halten, versuchen, sie gegen Dollar oder Waren einzutauschen, was die Preise immer weiter in die Höhe treibt. In einem Land, in dem nur 10 bis 15 Prozent der Bevölkerung ein Bankkonto haben, wäre eine schnelle Erosion der Kaufkraft der Afghanen verheerend. Einige sagen, dass die Opiumproduktion oder Interventionen aus Russland oder China den wirtschaftlichen Zusammenbruch verhindern könnten, aber Ahmady nannte dies ein „überoptimistisches Szenario“.

„Das ist immer so“, sagt Mahboob. "Die Armen leiden, egal was die Eliten tun."

VI. Bitcoin behebt dies

Mahboob sagte, dass ihre Eltern im Chaos des Übergangs dieses Monats aus Afghanistan geflohen seien, ihr Geld aber nicht mitbringen konnten. Anfang des Jahres flog sie nach Kabul, um sie zu sehen. Sie versuchte, ihrer Mutter zu sagen, sie solle einige ihrer Afghani in Bitcoin umwandeln. Aber ihre Mutter ist traditionell, der Prozess schien unnötig und sie zögerte.

Mahboob wünschte, sie wäre überzeugender gewesen. Hätten ihre Eltern zumindest einen Teil ihres Geldes in Bitcoin investiert, hätten sie ihre Ersparnisse bei der Flucht mitnehmen können.

„Bitcoin behebt das“, sagte Mahboob.

Sie glaubt, dass Bitcoin in den letzten Wochen vielen anderen Afghanen hätte helfen können – ob sie flohen und ihre Ersparnisse mitnehmen mussten oder geblieben sind und eine Alternative zum Afghanen brauchten – und setzt sich weiterhin dafür ein, so viele Menschen wie möglich darüber aufzuklären die kommenden Jahre.

Sie erzählte mir, dass sie mit den Taliban verhandelt, um ihre Bildungsprogramme am Laufen zu halten.

"Aufgeben", sagt sie, "ist keine Option."

Mahboob hat bereits mit Taliban-Sprecher Timothy Weeks darüber gesprochen, dass in der Region Herat Technologie- und Finanzkurse für Mädchen am Laufen bleiben. Weeks ist ein ehemaliger Professor aus Australien, der während seiner Lehrtätigkeit in Afghanistan entführt, geschlagen und dreieinhalb Jahre in eine kleine Zelle eingesperrt wurde. 2019 wurden er und ein amerikanischer Gefangener im Austausch gegen drei Taliban-Kommandeure freigelassen. Nach seiner Freilassung schien er das Stockholm-Syndrom entwickelt zu haben und hat sich auf die Seite seiner ehemaligen Entführer gestellt, die jetzt unter dem Namen Jibra'il firmieren und für die Taliban in digitalen Fragen zuständig sind. Er ist versiert genug, um Apps wie Signal zu verwenden. Mahboob sagte, er scheint offen für ihre Ideen zu sein.

Ein Ziel wäre es, afghanische islamische Gelehrte davon zu überzeugen, dass Bitcoin halal ist. Mahboob glaubt, dass ein Ansatz, der Bitcoin wie ein digitales Hawala-System auf Goldbasis gestaltet – Konzepte, die seit Tausenden von Jahren Teil der afghanischen Gesellschaft sind – funktionieren könnte.

„Religionsgelehrte kritisieren Bitcoin derzeit als Glücksspiel“, sagte sie jedoch, „es hängt davon ab, wie man es gestaltet.“

Mahboob hat in den letzten Wochen vielen jungen Frauen geholfen – darunter einigen der Stars des afghanischen Jugendrobotik-Teams, das sie gegründet und zu weltweitem Ruhm geführt hat. Fünf Mitglieder sind gerade in Mexiko angekommen. Aber Millionen junger Frauen bleiben im Land und brauchen Wege, um mit der Außenwelt in Kontakt zu treten.

Mahboob will sich in Zukunft nicht in einen passiven Zustand zurückziehen, in dem die Taliban einfach aus dem Ausland verurteilt werden. Sie hat ihre Herrschaft miterlebt und weiß, wie brutal sie für die Rechte der Frauen ist, sagte aber: "Wir müssen vor Ort arbeiten und Maßnahmen drängen, nicht nur Artikel schreiben, die die neue Regierung kritisieren."

In den bisherigen Verhandlungen haben Taliban-Führer ihrem Team mitgeteilt, dass Frauen in Herat weiterhin zur Schule gehen können, sobald frauenspezifische Gebäude errichtet sind.

Daten in Afghanistan sind schwer zu trauen, aber Schätzungen zufolge gibt es in einem Land mit fast 40 Millionen etwa neun Millionen Internetnutzern, wobei fast ein Viertel der Bevölkerung online ist und 90 % von weniger als 2 US-Dollar pro Tag leben. Mahboob sagte, dass diese Zahlen niedrig erscheinen und dass ein viel höherer Prozentsatz der Menschen, zumindest junge Menschen, Internet auf ihren Telefonen haben und dass ein viel höherer Prozentsatz mehr als ein paar Dollar pro Tag verdient, insbesondere durch Nebenjobs.

Die meisten der jungen Generation, sagte sie, haben Handys mit Internetzugang. Und die Taliban erlauben es den Menschen, zumindest vorerst online zu bleiben. Mahboobs Ziel ist es, die Taliban davon zu überzeugen, Frauen die Teilhabe an der digitalen Wirtschaft zu ermöglichen.

Bitcoin, sagte sie, ist ein großer Teil dieses Plans.

VII. Ein Vermächtnis der Korruption

Mahboob sagte, dass Afghanistan in den letzten 20 Jahren viele Erfolge erzielt habe, insbesondere in Bezug auf Frauenrechte, Wahlen und Bildung. Die Zahl der afghanischen Mädchen, die die erste Klasse besuchen, stieg von null im Jahr 2001 unter den Taliban auf über 60 % im letzten Jahrzehnt. Aber die Todessünde der Regierung sei Korruption.

Für den Zusammenbruch macht sie das „egoistische Verhalten“ von Männern wie dem ehemaligen Präsidenten Ashraf Ghani und seinen Vorgängern verantwortlich.

"Die Eliten dachten nur an ihre eigenen Interessen", sagte Mahboob.

Ghani lehrte an amerikanischen Spitzenuniversitäten, arbeitete bei der Weltbank, hielt einen TED-Talk, schrieb ein Buch über die Reparatur gescheiterter Gesellschaften und gründete eine NGO namens „Institute for State Effectiveness“, verlor dann aber Kabul an die Taliban und floh aus der Stadt. angeblich 170 Millionen Dollar in bar gestohlen.

Afghanistan war Schauplatz des längsten Krieges in der amerikanischen Geschichte, bei dem mehr als 240.000 Menschen starben, aber die Operation wurde nur sehr wenig untersucht. Der US-Gesetzgeber hat nie wirklich dafür gestimmt, den Krieg in Afghanistan zu erklären, und die Kosten des Krieges in Höhe von 2,2 Billionen US-Dollar wurden nur einmal in 20 Jahren von Mitgliedern des Finanzausschusses des US-Senats in Frage gestellt.

Die USA sehen sich erstaunlichen 10 Billionen Dollar Schulden aus 20 Jahren ewiger Kriege in Afghanistan und im Irak gegenüber: 2 Billionen Dollar Schuldenfinanzierung zur Bezahlung der Kriege, 6,5 Billionen Dollar für Zinsen bis 2050 und 2 Billionen Dollar für erwartete Ausgaben im Zusammenhang mit Sozialleistungen für vier Millionen Kriegsveteranen. Ein Großteil des Kriegsgeldes wurde verschwendet, da Ausrüstung in Höhe von Hunderten Millionen Dollar zerstört wurde oder sich jetzt unter der Kontrolle der Taliban befindet.

Mahboob kritisiert die Art und Weise, wie der Westen Afghanistan „unterstützt“. Dutzende Milliarden Dollar wurden in ihrem Land investiert, aber den Afghanen wurde wenig gegeben, die meisten an amerikanische NGOs und Unternehmen, die die Umsetzung durchführen und dieses Geld in die USA zurückbringen, anstatt es in die lokale Gesellschaft einfließen zu lassen. Von den 144 Milliarden US-Dollar, die seit 2002 in Afghanistan investiert wurden, landeten erstaunliche 80 bis 90 Prozent wieder in der US-Wirtschaft, die durch „ein komplexes Ökosystem von Rüstungsunternehmen, Washingtoner Banditen und Hilfsunternehmen“ abgeschöpft wurden Außenpolitik.

Wer hat am meisten vom Krieg profitiert? Es ist unbestreitbar, dass sich das Leben von Mahboob und Millionen anderer afghanischer Frauen verbessert hat. Aber am meisten profitierten die Eliten des Landes wie Ghani und der militärisch-industrielle Komplex, angeführt von Unternehmen, die von der US-Regierung mit Milliarden bezahlt wurden, wie Fluor und Amentum. Eine zynische Interpretation wäre, dass die Kriegsoperation nur so lange aufrechterhalten wurde, um Gelder an bestimmte Unternehmen und Interessengruppen zu fließen – und nicht, um eine ernsthafte dauerhafte Infrastruktur aufzubauen – was erklärt, warum die Regierung in Kabul so schnell gestürzt ist.

Ein ehemaliger US-Soldat sagte, dass „die afghanische Armee nicht real war. Die afghanische Zivilbehörde war nie real. Sie haben nie Steuern erhoben. Außerhalb der Polizei, die Menschen ausraubte, gab es keine Gerichte. Nichts davon hat jemals existiert … es war nur ein großes Beschäftigungsprogramm, das mit amerikanischem Geld finanziert wurde, und in dem Moment, als es so aussah, als würde das Geld weggehen, gingen alle nach Hause.“

Mahboob glaubt, dass es eine andere Zukunft geben könnte, in der Afghanistan tatsächlich unabhängig ist und nicht nur etwas, das so abhängig ist, dass es ohne ausländische Unterstützung zusammenbricht.

VIII. Ein neues Kapitel

Mahboob sagte, dass sie vor dem Fall von Kabul darüber nachgedacht habe, ihre Zeit für ihre gemeinnützigen Aktivitäten zu reduzieren und wieder vollständig im Geschäft zu arbeiten. Aber jetzt erkennt sie, dass Bildung wichtiger denn je ist.

"Bei allem, was in den letzten Wochen passiert ist, kann ich sehen, dass unser Kampf gerade erst begonnen hat", sagte sie. "Wir müssen die Taliban zur Rechenschaft ziehen."

Trotz allem, was sie erreicht hat, sagte Mahboob, dass sie es bereue, nicht mehr Bitcoin-Ausbildung gemacht zu haben.

"Wenn wir mehr getan hätten", sagte sie, "hätten so viele mehr davon profitieren können."

Sie schwor, in diesem Bereich zu verdoppeln, und sagte mir, dass in den kommenden Programmen des Digital Citizen Fund Finanzkompetenz und „seine eigene Bank zu sein“ Schlüsselkomponenten sein werden und Bitcoin ein Kernbestandteil des Lehrplans sein wird.

„Die Demokratie ist vorbei“, sagte Mahboob. „Dieses Kapitel ist geschlossen und ein neues Kapitel hat begonnen. Wir sind aufgebracht, ja, aber wir geben nicht auf. Ich werde weiter kämpfen."

„Die Frauen werden es schaffen“, versprach sie.

Dies ist ein Gastbeitrag von Alex Gladstein. Die geäußerten Meinungen sind ausschließlich ihre eigenen und spiegeln nicht unbedingt die von BTC Inc oder . wider Bitcoin-Magazin.

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