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Als ich letzten Dienstag durch die feuchten, grauen Straßen von Brooklyn schlenderte, stieß ich auf ein Papierschild, das willkürlich an einem Straßenpfosten befestigt war. „Vermisste Katze“, stand darauf. An dem Bild der Katze selbst war etwas abwegig – eine Art Halloween-Karikatur, skurril in Mitternachtsschwarz wiedergegeben, mit einem zugenähten Maul und einem Knopf als Auge, a la „Coraline“.

Vorsichtig näherte ich mich dem Schild. „Nachdem ein Experiment furchtbar schief gelaufen war, verschwand diese Monsta-Katze am Mittwoch, den 13. Oktober 2021, im Paw-X-Labor“, heißt es im Kleingedruckten. „Sie wurde aus über 500 Merkmalen generiert und ihre ID lautet #5502. Sieht vielleicht beängstigend aus, ist aber eigentlich sehr schüchtern.“

Erst als ich die vorgeschlagene „Belohnung“ sah, die in der ETH genannt wurde, verschwand die Empathie, die ich für das verlorene Haustier empfunden hatte. Dies war keine echte Katze, sondern eine Anzeige für eine Sammlung von NFTs (nicht fungiblen Token) mit Tiermotiven im Stil des Bored Ape Yacht Club: 10.000 zufällig generierte Symbole, die auf der Ethereum-Blockchain leben.

In den letzten sechs Tagen war New York City Gastgeber einer Konferenz namens NFT.NYC, einer Präsentation, die sich selbst als „die führende jährliche nicht fungible Token-Veranstaltung“ bezeichnet. Gesponsert von der führenden Krypto-Börse Coinbase und dem von Andreessen unterstützten NFT-Marktplatz OpenSea, hat sich ihre Reichweite unglaublich breit angefühlt. Bilder von NFTs sind in der ganzen Stadt aufgetaucht, von den Straßenmasten des technikbesessenen Williamsburg bis zu den höchsten Bildschirmen des Times Square, auf denen der Großteil der tagsüber stattfindenden Präsentationen der Konferenz konzentriert war.

Weiterlesen: NFTs übernehmen NYC – Michael Casey

Für eine Community, die so verliebt in Anonymität und dezentrale Infrastruktur ist, liegt eine überraschende Betonung auf der Idee, tatsächlich persönlich zu erscheinen. Krypto-Leute nennen dies die „URL to IRL“-Pipeline. Die Miami Bitcoin Conference ist die größte und dreiste dieser Veranstaltungen, eine Art kultähnliches Davos für Joe Rogan-Typen, aber es gibt noch andere, jede mit ihrer eigenen Identität: Ethereal, Mainnet, Lissabon Blockchain Week, Kiews Blockchain UA – die Liste geht weiter.

Die diesjährige NFT.NYC erreichte ein Allzeithoch für die Kryptowährungen Ethereum und Solana, die im vergangenen Jahr den Großteil der NFT-Aktionen ermöglicht haben. Zum Glück sprach niemand über Bitcoin.

Wikipedia-Mitbegründer Jimmy Wales sprach ebenso wie Alexis Ohanian von Reddit und der Rapper Busta Rhymes. Zu den Blockchain-Tierärzten gehörten Brantly Millegan von ENS Domains, Lesley Silverman, ein Top-Guru für digitale Assets bei der United Talent Agency, und Hunderte mehr. Auch Quentin Tarantino war mit einer Ankündigung zu einem neuen NFT-Projekt vor Ort, das auf den Originalskripten für Pulp Fiction basiert.

Viele dieser Gespräche waren inhaltsarm – bestenfalls falsche „Thought Leadership“ und schlimmstenfalls reines Marketing. In gewisser Weise fühlte sich der Moment wie ein Fortschrittsbericht für den Raum an. NFTs mit Tiermotiven wie Pudgy Penguins und Cool Cats sind ein brandneues Phänomen, auch wenn die Technologie schon ein paar Jahre alt ist. Jeder weiß, dass es hier Geld gibt, aber Krypto befindet sich immer noch im Übergang vom Finanziellen zum Kulturellen: Wie würde die Welt der NFTs selbst in einigen Monaten aussehen? Jemand hat mir auf dem Weg nach draußen ein goldenes CryptoKitties-T-Shirt angeboten.

Die Tageskomponente von NFT.NYC war meist ein Vorwand für eine Reihe glitzernder Afterpartys.

An Halloween ging es los mit einer „Yacht Party“, die vom Bored Ape Yacht Club veranstaltet wurde, einer der begehrtesten NFT-Kollektionen von heute. Die Token selbst beginnen derzeit bei 135.000 US-Dollar, einige wurden jedoch für Millionenbeträge verkauft. Da die Teilnahme an der Veranstaltung am Sonntag „token-gated“ war (dh auf NFT-Besitzer beschränkt war), waren 135.000 US-Dollar im Wesentlichen der Eintrittspreis. Später in der Woche gab es auch ein zweites Bored Ape-Event mit Auftritten von Strokes, Beck und Lil Baby. Leser, ich habe an keinem teilgenommen.

Mit Montagabend kam das Flaggschiff-Event des kryptogestützten Social Club Friends with Benefits. Das Line-up der Party – das russische Kunstkollektiv Pussy Riot sowie DJ-Sets von Caroline Polachek, Doss und Channel Tres – fühlte sich wie ein selbstbewusster Versuch an, sich von der Art von „2012-core EDM Bro“-Mentalität zu lösen, die den Rest durchdringt Die Konferenz. (Das gilt auch für Krypto im Allgemeinen: Musiker wie Justin Blau, die Chainsmokers und Steve Aoki, die alle mit dem Brostep-Boom der frühen 2010er Jahre ihren Höhepunkt erreichten, haben in den letzten Jahren dazu beigetragen, die kulturelle Identität von Krypto zu definieren.)

Wie bei der Bored Ape Party war die Veranstaltung auf Token-Inhaber beschränkt. Sie könnten 600 US-Dollar für fünf FWB-Token bezahlen oder auf einen NFT bieten, der 12 Getränkekarten und Eintritt für sechs Gäste bietet. Der NFT wurde für 11 ETH oder rund 50.000 US-Dollar verkauft.

Natürlich garantierten die 600 Dollar keinen Eintritt – die Warteschlange zum Veranstaltungsort (Good Room, in Greenpoint) war etwa drei Blocks lang und die Kapazität war begrenzt. Einige Token-Inhaber wurden schließlich abgewiesen.

Da die Getränke jeweils 13 Dollar kosteten, kampierte ein Kontingent früher Partygänger an der Bar auf der anderen Straßenseite. Etwas außerhalb inszenierte der pseudonyme NFT-Künstler Shl0ms eine Performance-Kunst, bei der es darum ging, eine Toilette mit einer Keule zu pulverisieren. Shl0ms hat in Anlehnung an Duchamps „Fountain“ bereits digitale Toilettensplitter als NFTs ausgegeben, aber die physische Zeremonie passte eher zur rasenden Energie der Konferenz.

Später in der Nacht traf ich an der Bar einen Nicht-Krypto-Freund. „Sind Sie im FWB?“ Ich fragte. "Was zum Teufel ist FWB?" er antwortete. „Ist das eine Krypto-Sache? Lass uns darauf anstoßen, keine Krypto-Verlierer zu sein, Mann.“ Ich nippte feierlich an meinem Gin Tonic und sagte nichts.

Auf jede Party zu gehen wäre unmöglich gewesen. Audius hat eine Party veranstaltet. Stiftung veranstaltete eine Party. OpenSea veranstaltete eine Party. Andreessen Horowitz veranstaltete eine Party. Playboy veranstaltete eine Party. Sotheby’s veranstaltete eine Party namens „Enter the Mojitoverse“ – Meek Mill war anscheinend dabei.

Bildnachweis: Sam Ewen

Die Dinge begannen sich zu vermischen. Bei einer Veranstaltung für das kryptofokussierte Social Startup Yat haben Jungs mit Hinterschneidungen ihre Startups gesillt, als Wannen mit sautierten Pilzen unter Leuchtstoffröhren auf einem Buffettisch schmachteten. Questlove war unerklärlicherweise als DJ engagiert worden. Der Barkeeper bot mir etwas namens „Hodl Toddy“ an – ich stellte keine Fragen. Ich habe jemandem erzählt, dass mir sein CryptoPunk-T-Shirt gefällt. „Mir gehört es“, sagte er mir stolz.

Am frühen Mittwochmorgen fand ich mich wieder im Herzen des Times Square wieder und starrte im sechsten Stock eines Margaritavilles auf einen Berg glitzernder Garnelen-Ceviche hinab – der neueste Ort für Jimmy Buffets irgendwie campy, irgendwie schreckliche Kette von Restaurants im tropischen Stil. Es teilt sich den Raum mit einer Synagoge.

Die Teilnehmer wanderten wie betäubt umher. Die Garnelen waren frei und anscheinend endlos. Der Kaffee, wurde mir gesagt, war es nicht.

Außerdem hatten sie keinen Kaffee mehr.

Am Donnerstagnachmittag fuhr ich zu Terminal 5, einem viel geschmähten Konzertort im äußersten Westen von Manhattan, zu einer vom NFT-Fonds Metapurse gesponserten digitalen Kunstausstellung. Nachdem ich mich durch einen Stroboskop-Tunnel geschlichen hatte, kam ich im Erdgeschoss an, wo der NFT-Künstler Beeple beiläufig Autogramme gab und für Fotos posierte. Der Raum war in grelles grünes Licht getaucht; Die Neureichen von crypto tänzelten in Guy-Fawkes-Masken herum. Die Stimmung war teils Electric Daisy Carnival, teils Gaspar Noé.

Oben stieß ich auf einen düsteren Flur, der von Fernsehmonitoren gesäumt war. Teilnehmer mit Virtual-Reality-Headsets standen vor den Bildschirmen – Füße aufgesetzt, Arme wirbelnd – und versuchten, eine digitale Kunstgalerie im Metaversum zu erkunden.

Ein Teenager versuchte, mich in ein Headset zu bringen, konnte den Fokus jedoch nicht richtig ausrichten und gab auf. Als er es entfernte, rollte ein anderer Metaversum-Entdecker auf einen nahe gelegenen Felsvorsprung und kippte ein sitzendes Getränk um.

Auf dem Weg nach draußen sah ich ein zum Verkauf stehendes Buch, „Goodnight Moonlambo“ – „Goodnight Moon“ für die laserblickende Bitcoin-Menge. „20 Dollar“, zirpte der Verkäufer humorlos.

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