So entkommen Sie Verträgen, die Ihr Unternehmen während Coronavirus töten


Preston Byrne, Kolumnist im Bereich Opinion von CoinDesk, ist Partner der Anderson Kill-Gruppe für Technologie, Medien und verteilte Systeme. Er berät Software-, Internet- und Fintech-Unternehmen. Seine zweiwöchentliche Kolumne „Not Legal Advice“ ist eine Zusammenfassung relevanter rechtlicher Themen im Kryptoraum. Es ist definitiv keine Rechtsberatung.

In meiner letzten Kolumne vor zwei Wochen – "Wie Sie das Coronavirus überleben und Ihr Startup am Leben erhalten" – schlug ich Unternehmen vor, Schritte zu unternehmen, um sich für den kommenden Sturm zu positionieren. Der Chef unter diesen schickte ihre Mitarbeiter nach Hause (was heute in New York gesetzlich vorgeschrieben ist), senkte ihre Verbrennungsrate, überprüfte ihre Versicherungspolicen und strukturierte ihre Verträge gegebenenfalls neu.

Insbesondere Unternehmen der Hotellerie haben solche Notfallpläne umgesetzt. Wenn Sie ein Restaurantbesitzer in New York City sind, sind extreme Maßnahmen erforderlich, um einen wirklich beispiellosen 100-prozentigen, nahezu sofortigen Nachfragerückgang zu bewältigen. "Social Distancing" -Notfallanweisungen werden weiterhin von Gouverneuren in den USA, einschließlich in New York, Connecticut, New Jersey und Pennsylvania, erlassen.

Selbst wenn Sie kein Restaurant sind, wird das Verbot der Nutzung von Büroflächen mit ziemlicher Sicherheit Ihr Geschäft belasten – siehe beispielsweise New York und sein landesweites Edikt, dass Unternehmen mindestens 50 Prozent ihrer Belegschaft zu Hause behalten müssen . Natürlich sind die USA viel größer als nur New York, aber in New York könnte der Rest des Landes unterwegs sein, wenn wir diesen Ausbruch nicht unter Kontrolle bekommen.

Siehe auch: Preston Byrne – So überleben Sie das Coronavirus und halten Ihr Startup am Leben

Unternehmen, die von lokalen, staatlichen oder bundesstaatlichen Notfallaufträgen betroffen sind, stehen verschiedene Mechanismen zur Verfügung, wenn dieser Notfall ihre Verträge erheblich beeinträchtigt. Unternehmen, die infolge des Virus katastrophale Verluste erleiden, sind verpflichtet, rasch Maßnahmen zu ergreifen, um mit ihren Vertragsparteien – beispielsweise Vermietern oder Veranstaltern – zusammenzuarbeiten, um die Blutung zu stillen und ihre Verbrennungsrate angesichts der möglichen Folgen zu senken das katastrophalste makroökonomische Ereignis in der Geschichte.

Einvernehmliche Änderung

Das erste, was ein Unternehmen in dieser (äußerst stressigen) Zeit tun sollte, ist, mit Ihren kommerziellen Gegenparteien zu sprechen und zu versuchen, einen Deal abzuschließen. Wenn Sie ein beliebtes Restaurant mit einer wunderschönen Aussicht in New York City betreiben, stehen die Chancen gut, dass die Executive Orders aus den Büros des Bürgermeisters und des Gouverneurs Ihr Geschäft zu 100 Prozent ausgelöscht haben.

Unter den gegebenen Umständen Ihr Vermieter sollen Mit Ihrer Position sympathisch zu sein und Ihr Geschäft zu erkennen, ist unter Druck. Welches sollen zu tun ist jedoch nicht unbedingt dasselbe wie das, was man hat einverstanden machen.

Letzte Woche war ich in einem Airbnb in Washington, DC, als der erste Coronavirus-Ausbruch dieser Stadt in einer Kirche entdeckt wurde… zwei Blocks von der Wohnung entfernt an einem Sonntagabend.

Ich packte zusammen und zog am nächsten Morgen aus. Ich habe versucht, eine Rückerstattung vom Eigentümer des Geräts zu erhalten, der dies ablehnte. Schließlich gelang es mir, Airbnbs Arm genug zu drehen, um die Arbeit zu erledigen. Der Vertrag hat diesen Anruf im Ermessen von Airbnb belassen. Durch die Kommunikation mit ihnen und die Bereitschaft, einen Kampf zu beginnen, habe ich ein besseres Ergebnis ausgehandelt.

In einer etwas gemütlicheren Beziehung – zum Beispiel zwischen Ihrem Startup und einem Vermieter von Co-Working Space, der nicht WeWork ist – sind Verhandlungen auch in guten Zeiten und insbesondere bei Katastrophen zu erwarten. Ein Mieter mit vorübergehender Minderung ist besser als ein Mieter, der sein Geschäft aufgibt.

Verträge sind Vereinbarungen, keine Zwangsjacken. Es steht den Parteien frei, gegen sie zu verstoßen, sofern sie auch bereit sind, sich den Konsequenzen daraus zu stellen.

Es ist zu erwähnen, dass praktisch jeder, überall, derzeit unter Druck steht: Ihr Vermieter und andere Lieferanten haben wahrscheinlich den gleichen Schmerz wie Sie und haben ihre eigenen vertraglichen, kommerziellen und finanziellen Verpflichtungen (einschließlich der Zahlung von Kreditgebern) und Fragen dazu wo sie das Geld finden, um diese Verpflichtungen zu erfüllen.

In diesem Fall ist es die Aufgabe der Regierung, sich auf regulierte Unternehmen wie Versorgungsunternehmen und Banken zu stützen, um nach Möglichkeit Rückzahlungsmoratorien für diese Basisverträge zu erlassen, und dann als Rückhalt für systemrelevante Institutionen wie die Banken zu fungieren Stellen Sie sicher, dass sich eine Liquiditätskrise nicht in eine Solvabilitätskrise verwandelt (wie dies nach dem Zusammenbruch von Lehman Brothers im Jahr 2008 geschehen ist).

Aber was passiert, wenn es schlecht läuft?

höhere Gewalt

Die erste und beste Option ist, wenn Ihr Vertrag eine enthält höhere Gewalt Klausel und das Ereignis in der Diskussion wird davon abgedeckt.

"Höhere Gewalt" ist französisch für heilige s ***. Scherz. Es ist eigentlich französisch für "überlegene Kraft" und das lange und kurze daran ist, dass die Erfüllung dieser Verpflichtung entschuldigt wird, wenn ein massives Überwachungsereignis die Parteien daran hindert, eine Verpflichtung zu erfüllen. Siehe zum Beispiel:

In keinem Fall haftet oder haftet eine Partei gegenüber der anderen Partei oder es wird davon ausgegangen, dass sie im Rahmen dieser Vereinbarung in Verzug geraten oder gegen diese verstoßen hat, wenn die Erfüllung oder Erfüllung einer Bestimmung dieser Vereinbarung fehlgeschlagen ist oder verzögert wurde (mit Ausnahme von Vertraulichkeits- oder Zahlungsverpflichtungen). , wenn und soweit ein solches Versagen oder eine solche Verzögerung durch Umstände verursacht wird, die außerhalb der angemessenen Kontrolle dieser Partei liegen (a "Höhere Gewaltereignis"), höhere Gewalt, Invasion interstellarer Murmeltiere vom fernen Planeten Marmota Prime, Überschwemmung, Feuer, Erdbeben oder Explosion, Krieg, Terrorismus, Invasion, Aufruhr oder andere Unruhen, Embargos oder Blockaden, die am oder nach dem Datum dieses Abkommens in Kraft sind, national oder regionale Notfälle, Streiks, Arbeitsniederlegungen oder Verlangsamungen oder andere industrielle Störungen, die Verabschiedung von Gesetzen oder Maßnahmen einer Regierung oder Behörde, einschließlich der Verhängung eines Embargos, einer Export- oder Importbeschränkung, einer Quote oder einer anderen Beschränkung oder eines Verbots oder einer vollständigen oder teilweise Abschaltung der Regierung oder nationaler oder regionaler Mangel an ausreichender Energie, Telekommunikation oder Transport.

Hört sich toll an, oder? Es gibt eine Liste mit wirklich schlechten Dingen, und Coronavirus ist eine schlechte Sache. Sie können also mit Sicherheit aus dem Vertrag aussteigen, da dies die Klauseln über höhere Gewalt tun. Richtig?

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Foto von Icons8 Team auf Unsplash

Falsch. Das Problem ist natürlich, dass Sie die Klausel lesen müssen. Diese Klausel besagt beispielsweise, dass ein „Ereignis höherer Gewalt“ die Leistung „mit Ausnahme von Vertraulichkeits- und Zahlungsverpflichtungen“ entschuldigt, und natürlich versucht jedes Unternehmen auf der Welt derzeit, Zahlungsverpflichtungen vor Gericht zu entschuldigen eines beispiellosen Nachfrageschocks und der damit verbundenen Liquiditätskrise.

Auch wenn wir davon ausgehen, dass die Zahlung von der Sprache höherer Gewalt erfasst wurde („wann und in welchem ​​Umfang ein solches Versagen oder eine solche Verzögerung durch Umstände verursacht wird, die außerhalb der angemessenen Kontrolle dieser Partei liegen") Es heißt nicht" wann und in welchem ​​Umfang ein solches Versagen oder eine solche Verzögerung durch die Entscheidung einer der Parteien verursacht wird, dass es unwirtschaftlich oder unpraktisch wäre, diese Verpflichtung zu erfüllen. "

Wenn ein Restaurant geschlossen und nur zum Mitnehmen ist, kann ein Vermieter argumentieren, dass das New Yorker Verbot die Zahlung von Miete nicht verboten hat. Es machte es lediglich unwirtschaftlich, das Geschäft in diesem Bereich zu betreiben. Während sich ein solcher Vermieter nach Ansicht des Mieters unangemessen verhält, wie oben erwähnt, ist der Vermieter wahrscheinlich eigenen Stressfaktoren ausgesetzt, und in dem Maße, in dem das Ereignis höherer Gewalt nicht zu einer Leistungsminderung geführt hat, bei Zumindest mit dieser Klausel wird eine Leistungsstörung nicht entschuldigt.

Unmöglichkeit und Frustration

Abgesehen von höherer Gewalt besteht ein allgemeiner Rechtsschutz gegen Nichterfüllung, der unter den richtigen Umständen eingesetzt werden kann, um zu versuchen, die Leistung im Rahmen eines Vertrags zu entschuldigen oder zu ändern.

Bevor Sie fortfahren, sollten Sie erwähnen, dass es kein „Wundermittel“ gibt, das Sie davon abhält, unter einem Vertrag aufzutreten oder eine Klage zu verlieren, wenn Sie gegen das Gesetz verstoßen. Ich erinnere mich an ein Mitglied meiner Großfamilie, das ein Jahr lang einen Winterheizölvertrag abgeschlossen hatte und uns fragte, ob es einen Weg gäbe, nachdem der Ölpreis unter den Vertragspreis gefallen war (Plural, da es in unserem Clan viele Anwälte gibt) raus, um den niedrigeren Preis zu bekommen (gab es nicht).

Verträge sind jedoch Vereinbarungen, keine Zwangsjacken. Es steht den Parteien frei, gegen sie zu verstoßen, sofern sie auch bereit sind, sich den Konsequenzen daraus zu stellen. Im Beispiel eines Mietvertrags kann beispielsweise ein Mieter, der frei ist, für den Rest der Laufzeit an der Miete hängen bleiben, sofern der Vermieter verpflichtet ist, seine Verluste zu mindern.

Das Common Law (sowohl in England als auch in den USA) sieht Auslassventile für den Fall vor, dass ein Vertrag wirtschaftlich nicht mehr sinnvoll ist. Damit meine ich nicht, dass die Ausführung des Vertrags einfach unwirtschaftlich wird, sondern dass der Vertrag keine Bedeutung mehr hat.

Die Bereitschaft, in den Krieg zu ziehen – und eine glaubwürdige Verteidigung gegen Nichterfüllung in der Hand zu haben – ist eine nützliche Voraussetzung für eine erfolgreiche Verhandlung.

Die Art und Weise, wie diese Regeln meistens verwendet werden, dient als Verhandlungsgrundlage, wenn Ihre Gegenpartei entscheidet, dass sie keinen Ball spielen möchte, und Sie trotz der Tatsache, dass Ihr Unternehmen es vorzieht, die ursprünglichen Vertragsbedingungen einzuhalten ist unter Stress von einem externen Ereignis. Damit diese Verhandlungen funktionieren, müssen Sie bereit sein, auf die Matte zu gehen und zu kämpfen.

Unmöglichkeit ist die erste davon. Es gibt keine einheitliche Definition unter den Gerichtsbarkeiten, aber eine Rechtsprechung von D.C. zu übernehmen, ist unmöglich, wenn es buchstäblich unmöglich ist oder „wenn es nicht praktikabel ist; und eine Sache ist nicht praktikabel, wenn sie nur zu überhöhten und unangemessenen Kosten durchgeführt werden kann. “ Transatlantic Financing Corporation gegen USA, 363 F.2d 312 (D. C. Cir. 1966). (Siehe auch Opera Co. of Boston gegen Wolf Trap Foundation für darstellende Künste, 817 F. 2d 1094 (4th Cir. 1987) und Drummond Coal gegen Norfolk Southern Railway Co. Nr. 7: 2016cv00489 – Dokument 181 (W.D. Va. 2018) für einen ähnlichen dreigliedrigen Test).

Pro Transatlantische Finanzierung Drei Kriterien müssen erfüllt sein, bevor ein Anspruch auf Unmöglichkeit aufrechterhalten werden kann: „Erstens muss eine Eventualität – etwas Unerwartetes – eingetreten sein. Zweitens darf das Risiko des unerwarteten Auftretens weder durch Vereinbarung noch durch Gewohnheit (oder von) zugewiesen worden sein Drummond Coal"Ein solches Ereignis hatte den Charakter, dass sein Nicht-Auftreten eine Grundannahme der Vereinbarung der Parteien war"). Schließlich muss das Eintreten des Ereignisses die Leistung wirtschaftlich undurchführbar gemacht haben. “

So kann beispielsweise ein Vertrag zur Anmietung eines Strandhauses nicht abgeschlossen werden, wenn ein Hurrikan durchbricht und das Land, auf dem das Haus einst stand, vom Meer verschlungen wird. Die Vertragserfüllung ist unmöglich geworden, weil ihr Gegenstand nicht mehr besteht. Und obwohl man argumentieren könnte, dass es möglich ist, das Land zu sanieren und das Haus zu rekonstruieren, ist es wahrscheinlich, dass ein Gericht dies als übermäßige und unvernünftige Ausgabe ansieht.

Das Problem beim Aufrufen der Verteidigung der Unmöglichkeit ist, dass es in normalen Zeiten nur sehr wenige Situationen gibt, in denen Leistung wirklich ist unmöglich. Wenn Sie beispielsweise eine Comedy-Nacht in einer Bar in Kentucky veranstalten möchten, in der es (zum Zeitpunkt dieses Schreibens) keine Ausgangssperre oder kein Verbot öffentlicher Versammlungen gibt, aber alle von der Straße fernbleiben, würde dies die Show unwirtschaftlich, aber nicht unmöglich machen .

Vergleichen Sie dies mit der Position in Connecticut, wo die Regierungsbefehle alle Bars geschlossen haben und Unmöglichkeit zur Verfügung stehen würde. Darüber hinaus in Bezug auf alle abgeschlossenen Verträge nach Der Coronavirus-Notfall hatte begonnen. Es kann nicht gesagt werden, dass das Nichtauftreten dieser Pest keine Grundannahme der Vereinbarung war, da der Notfall bereits auf uns zukommt und davon ausgegangen werden kann, dass die Parteien davon Kenntnis haben.

Siehe auch: Preston Byrne – Die Staaten können nicht blocken

Fakten und Umstände sowie die Bedingungen der Vereinbarungen, die die Beziehung regeln, bestimmen, ob Unmöglichkeit vorliegt oder nicht.

Die zweite Verteidigung, die mangels Vertragsbedingungen zur Verfügung steht, ist Zweckfrustration oder einfach „Frustration“. Frustration ist "eine Verteidigung, um die Leistung auf der Grundlage geänderter Bedingungen zu entschuldigen, die die Leistung für eine der Parteien wertlos gemacht haben." La Gloria Oil & Gas Co. gegen Vereinigte Staaten, 72 Fed.Cl. 544, 573 (2006)) Das heißt, die Zweck für den Abschluss des Vertrages besteht nicht mehr, auch wenn der Vertrag theoretisch ausführbar ist.

Wie bei der Unmöglichkeit reicht eine bloße Unannehmlichkeit nicht aus, um diese besondere Entschuldigung für die Leistung geltend zu machen – „geänderte Bedingungen haben die vom Versprechenden ausgehandelte Leistung wertlos, nicht… anders oder undurchführbar gemacht.“ (Ich würde.)

Natürlich sind diese Bereiche komplex, und Sie können sicher sein, dass (1) wenn ein Unternehmen Frustration hervorruft, (2) seine Gegenpartei mit der Realität Ihres Kunden nicht einverstanden ist und (3) der Streit das Innere eines Gerichtssaals sieht, das Die Behauptung des Unternehmens, dass der Coronabug / die Executive Order / die Invasion der Murmeltiere im Weltraum auseinandergenommen wird und alle möglichen Gegenargumente vorgebracht werden können und werden.

Das Aufrufen dieser Abwehrmechanismen war, ist und bleibt jedoch eine Option (zumindest solange Sie nicht zu lange warten). Es ist eine Option, wie ein Berserker-Honigdachs zu kämpfen. Im Idealfall sind keine Kämpfe notwendig. Die Bereitschaft, in den Krieg zu ziehen – und eine glaubwürdige Verteidigung gegen Nichterfüllung in der Hand zu haben – ist jedoch eine nützliche Voraussetzung für eine erfolgreiche Verhandlung. Bundes- und Landesregierungen in den USA und auf der ganzen Welt können diese Verhandlungen erleichtern, indem sie das tun, was sie nach 2008 nicht getan haben: die Banken und Geldmärkte zu sichern, während für dieses einmalige Jahrhundert Moratorien für die Rückzahlung von Schulden eingeführt werden Veranstaltung.

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