Denkmäler abzureißen ist keine Zensur – es ist Rede

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Jill Carlson, eine CoinDesk-Kolumnistin, ist Mitbegründerin der Open Money Initiative, einer gemeinnützigen Forschungsorganisation, die sich für das Recht auf ein freies und offenes Finanzsystem einsetzt. Sie ist auch Investorin in Start-ups mit Slow Ventures.

Im alten Rom gab es eine Praxis namens damnatio memoriae. Wörtlich "die Verurteilung des Gedächtnisses", bezog sich dies auf die Entfernung des Namens und des Gesichts einer Person aus öffentlichen Aufzeichnungen. Diese Säuberungen waren eine offizielle Praxis, die vom Kaiser angeordnet oder vom Senat ratifiziert wurde. Dies war eine Strafe, die sowohl niederen Verrätern als auch ehemaligen Kaisern auferlegt wurde. Statuen der verurteilten Personen wurden entfernt, enthauptet oder kreativ überarbeitet, um jemand anderen zu repräsentieren. Ihre Namen wurden gelöscht, aus Steininschriften gemeißelt und auf Papyrusrollen mit Tinte getupft. In Gemälden wurden ihre Gesichter weggeschrubbt.

Im Jahr 2020 könnten wir sagen, dass sie "abgesagt" wurden.

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In den letzten Wochen wurde ich nach den Protesten von Black Lives Matter auf der ganzen Welt mit Bildern einer Moderne überflutet damnatio memoriae. In Montgomery, Ala., Haben sie endlich den General der Konföderierten, Robert E. Lee, niedergerissen. In Boston wurde Christoph Kolumbus enthauptet. Die Demonstranten in Bristol, Großbritannien, rissen nicht nur die Statue des Sklavenhändlers Edward Colston ab, sondern rollten das Bronzebildnis durch die Straßen und stießen ihn in den Hafen. So wie römische Kaiser sich selbst zum Thema machen könnten damnatio memoriaeSogar die Ähnlichkeit von Winston Churchill – einem Mann, der für viele ein gefeierter Kriegsheld und der ursprüngliche Antifaschist bleibt – ist zum Thema der Verunstaltung geworden, die mit Graffiti versehen ist, die die imperialistische Vergangenheit des Mannes hervorheben und auf seine Rolle in hinweisen Tragödien wie die Hungersnot in Bengalen.

Überall, wo sich diese Statuen und Demonstranten treffen, ertönt ein Aufschrei gegen die Zensur. Der britische Premierminister Boris Johnson selbst hat sich für die Verteidigung des Denkmals für Churchill eingesetzt.

Wir können jetzt nicht versuchen, unsere Vergangenheit zu bearbeiten oder zu zensieren. Wir können nicht vorgeben, eine andere Geschichte zu haben. Die Statuen in unseren Städten wurden von früheren Generationen aufgestellt. Sie hatten unterschiedliche Perspektiven, unterschiedliche Auffassungen von richtig und falsch. Aber diese Statuen lehren uns über unsere Vergangenheit mit all ihren Fehlern. Sie niederzureißen würde bedeuten, über unsere Geschichte zu lügen und die Bildung der kommenden Generationen zu verarmen

Johnsons Gefühl wurde von Historikern im Laufe der Zeit bestätigt. Der antike römische Historiker Livius sagte zu Beginn seiner Geschichte Roms etwas Ähnliches:

Was das Studium der Geschichte hauptsächlich gesund und gewinnbringend macht, ist das, dass Sie die Lehren aus jeder Art von Erfahrung sehen, die wie auf einem auffälligen Denkmal dargelegt sind; aus diesen können Sie für sich selbst und für Ihren eigenen Zustand wählen, was Sie nachahmen möchten, aus diesen Zeichen zur Vermeidung, was in der Konzeption beschämend und im Ergebnis beschämend ist.

Es gibt zwei Annahmen, auf die sich diese beiden Aussagen stützen.

Die erste Annahme ist, dass Statuen, Porträts und Inschriften eher beschreibend als normativ sind; dass sie nur die Fakten von Menschen, Orten und Dingen zeigen, die der Betrachter für sich selbst interpretieren kann. Mit anderen Worten, es gibt kein Werturteil, das implizit mit Denkmälern verbunden ist.

Statue_of_edward_colston
Edward Colston Statue, 1895 errichtet, bevor sie am 7. Juni 2020 abgerissen wurde.
Quelle: William Avery / Wikimedia

Aber Denkmäler sind von Natur aus normativ. Sie stellen Individuen und ihre Handlungen auf buchstäbliche Podeste und halten sie als zu emulierende Beispiele hoch.

Die zweite Annahme ist, dass die Geschichte statisch ist, dass Denkmäler und die Figuren und Taten, die sie darstellen, Relikte der Vergangenheit sind.

In der Tat sind und waren Denkmäler lebende und atmen Artefakte der sich entwickelnden Gegenwart.

Siehe auch: "Wir brauchen 30 verschiedene Wörter für die Zensur", Feat. Andreas M. Antonopoulos

Heutzutage sehen viele den Abriss von Statuen als einen Versuch an, "die Vergangenheit zu zensieren", um Johnsons Worte auszuleihen. Erfrischt kann jedoch der Akt der Verunstaltung oder Zerstörung zu einem Teil der Vergangenheit jeder Statue. Sie niederzureißen bedeutet nicht unbedingt, wie Johnson es gerne hätte, "über unsere Geschichte zu lügen und die Bildung künftiger Generationen zu verarmen".

Bilden Sie auf jeden Fall Generationen weiter, um über diese Männer zu kommen. Bilden Sie Generationen aus, um über diese Statuen zu kommen. Und schließlich sollten Sie Generationen darüber informieren, warum einige dieser Statuen unkenntlich gemacht oder entfernt wurden. Das Entfernen oder Ändern von Denkmälern, um sie an die Moral und die Werte des Tages anzupassen, ist keine Zensur. Es ist ein Akt der Sprache an und für sich.

Vielmehr wird das Schrubben ein Teil der Geschichte.

Bei all dem Handdrücken über das Löschen der Geschichte vergessen wir, dass die Geschichte ständig gelöscht, umgeschrieben und wieder gelöscht wird. Diese Das macht das Studium der Geschichte gesund und gewinnbringend: zu erkennen, dass die Geschichte ständig neu interpretiert wird und dass die Entwicklung der Interpretationen uns genauso viel über uns selbst erzählen kann wie über diejenigen, die vor zehn, Hunderten oder Tausenden von Jahren gelebt haben. Versuche, eine Person von einem öffentlichen Denkmal zu schrubben, müssen nicht dazu führen, dass diese Person vollständig aus der Geschichte gestrichen wird. Vielmehr wird das Schrubben ein Teil der Geschichte. Es ist erwähnenswert, dass wir uns auch 2000 Jahre später der römischen Praxis von sehr bewusst sind damnatio memoriae und weiterhin die Geschichte derer studieren, gegen die es verwendet wurde.

Ich werde hier an eine Praxis erinnert, die aus einer anderen alten Kultur stammt. Kintsugi („goldene Tischlerei“) ist die japanische Kunst, zerbrochene Keramik mit gold-, silber- oder metallfarbenem Lack zu reparieren. Anstatt das zerbrochene Stück dem Müll zu überlassen oder zu versuchen, den Bruch zu verschleiern, hebt Kintsugi die Risse hervor und bezieht sie in die neue Geschichte des Stücks ein. Kintsugi erkennt die Unvollkommenheiten des Objekts und seiner Vergangenheit an und betont sie. ich sehe damnatio memoriae und die moderne Entfernung von Statuen auf die gleiche Weise. Beim Entfernen von Denkmälern geht es nicht darum, die Vergangenheit zu löschen. Vielleicht geht es stattdessen darum, einige der Stellen hervorzuheben und zu reparieren, an denen es kaputt ist.

Offenlegung

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